The Newcomers’ Right to the Common Space: The case of Athens during the refugee crisis

  • Charalampos Tsavdaroglou Post-Doc Department of Planning and Regional Development, School of Engineering, University of Thessaly, Grece
Keywords: Common space, newcomers, squats, Athens

Abstract

The ongoing refugee streams that derive from the recent conflict in the Middle East are a central issue to the growing socio-political debate about the different facets of contemporary crisis. While borders, in the era of globalization, constitute porous passages for capital goods and labor market, at the same time they function as new enclosures for migrant and refugee populations. Nevertheless, these human flows contest border regimes and exclusionary urban policies and create a nexus of emerging common spaces. Following the recent spatial approaches on “commons” and “enclosures” (Dellenbaugh et al., 2015; Harvey, 2012; Stavrides, 2016) this paper focuses on the dialectic between the refugees’ solidarity housing commons and the State-run refugee camps. Particularly, I examine the case of Greece, a country that is situated in the South-East-End of the European Union close to Asia and Africa; hence it is in the epicenter of the current refugee crisis and I pinpoint in the case of Athens, the capital of Greece and the main refugee transit city.

Il diritto allo spazio comune dei nuovi arrivati: il caso di Atene durante la crisi dei rifugiati

L’aumento dei flussi di migranti derivante dal recente conflitto in Medio Oriente rappresenta un tema centrale nel crescente dibattito socio-politico sulle diverse sfaccettature della crisi attuale. Se i confini nell’epoca della globalizzazione rappresentano dei passaggi porosi per beni e mercato del lavoro, allo stesso tempo essi funzionano come nuove enclosures per le popolazioni migranti e i rifugiati. Ciononostante questi flussi umani contestano i regimi dei confini e le politiche urbane che li escludono, dando vita a reti di spazi comuni. Sulla base di recenti approcci spaziali ai beni comuni e le enclosures (Dellenbaugh et al., 2015; Harvey, 2012; Stavrides, 2016), il contributo si focalizza sulla dialettica tra gli spazi comuni di rifugiati nel settore della casa sorti dalla solidarietà e i campi per rifugiati gestiti dallo Stato. In particolare l’analisi riguarda il caso della Grecia, paese situato all’estremità sudorientale dell’Unione Europea, vicino a Africa e Asia e per questo epicentro dell’attuale crisi dei rifugiati, e la città di Atene, capitale della Grecia e principale città di transito per i rifugiati.

 

Published
2018-01-02
How to Cite
Tsavdaroglou, Charalampos. 2018. “The Newcomers’ Right to the Common Space: The Case of Athens During the Refugee Crisis”. ACME: An International Journal for Critical Geographies 17 (2), 376-401. https://acme-journal.org/index.php/acme/article/view/1463.
Section
Themed Section - From (urban) commons to commoning: political practices and horizons in the Mediterranean context